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美国大学排名之一二

 

每一年,总有美国杂志会发表所谓美国大学排行榜。榜首状元不是哈佛,
就是普林斯顿;不是普林斯顿,就是耶鲁;不是耶鲁,就是哈佛。不仅前三名如此,
前二十名排名亦可类比音乐椅游戏,偶尔彼此交换座位。

大学排名是以数据为基础(包括学生人数与教授人数的比例,学生毕业率,等等)。
短期内各校质量指数不会有显著的改变,所以一年一度的排名也就大同小异。
大学名声,非数载之立,而是数代之立。在美国,大学之所以能成为名校,有三个基本因素:
第一是根深,也就是资格老。譬如哈佛,它是美国历史最悠久的大学。哈佛,耶鲁,
和普林斯顿的校龄皆长于美国国龄。
第二是柢固,也就是基金多。赠款予学校的人多数是校友,证明这些大学能树人树己。
第三是茂盛,也就是有优美的建筑与园林。名校的校园,个个楼宇典雅,草木葱茏。
大学生毕业后会忘记教授的名字,甚至不记得上过哪些课,却不会忘记母校的景物。

横越半世纪,遐迩闻名的美国大学是这五家:
哈佛,普林斯顿,斯坦福,耶鲁,和麻省理工学院。理科学生青睐普林斯顿与斯坦福;
工科学生久仰麻省理工学院;文科学生垂青哈佛与耶鲁。拥抱阳光的学生喜欢斯坦福;
独锺阳春白雪的学生喜欢哈佛;欣赏小城风情的学生喜欢普林斯顿。爱山爱水,见仁见智。

虽然这五所大学,没有一个是挂在低枝的果实,但申请者的哲学是:不申请,更无机会。
名校每年所收申请费,足以支付审阅申请表的开销。申请者愈多,录取率愈低;
录取率愈低,学校名气愈大;学校名气愈大,申请者更多。名校相当现实,
贯于精挑细选他们以为最可能成功的学生。名校需要才华,但才华不一定需要名校。

大学送给学生最贵重的礼物,是让学生知道如何学习。自力之学,是谓大学。

 

作者:书之

 

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Last modified: May 09, 2014
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